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VO2max: guía para comprender tu salud y rendimiento físico

Autor: Jesús Miranda
Área: Medicina del Deporte
Entrada: Octubre 17 2023

¿Qué es el VO2max y por qué debería importarte?

El VO2max, o consumo máximo de oxígeno, es un indicador clave de nuestra capacidad cardiovascular y resistencia física. Representa la cantidad máxima de oxígeno que nuestro cuerpo puede consumir y utilizar por unidad de tiempo durante el ejercicio físico intenso y prolongado. Se expresa generalmente en mililitros de oxígeno por kilogramo de peso corporal por minuto (mL/Kg/min).

Este número no solo nos habla de forma indirecta de nuestra capacidad de respirar, sino también de cómo nuestros músculos, corazón y pulmones trabajan juntos para transportar y utilizar el oxígeno necesario durante la actividad física. En resumen, el VO2max es un indicador integral de nuestra salud cardiovascular, capacidad pulmonar, fuerza muscular y metabolismo.

Algunos datos interesantes sobre el VO2max:

  1. En general, cuanto más alto sea tu VO2max, mejor será tu salud. Los valores por encima de 35 mL/Kg/min nos permiten mantener una vida activa sin inconvenientes.
  2. El VO2max cambia con la edad. Esta medida tiende a alcanzar su punto máximo alrededor de los 35 años y luego disminuye con el tiempo.
  3. El ejercicio puede mejorar fácilmente el VO2max de una persona no entrenada. Aumentarlo en tan solo 3.5 mL/Kg/min puede reducir significativamente el riesgo de enfermedades metabólicas, cardiovasculares, cáncer y muerte.
  4. El entrenamiento físico regular, especialmente el cardiovascular, puede aumentar el VO2max en un 10% en tan solo tres meses. Aunque las personas entrenadas tienen un VO2max estable, pueden mejorar otros aspectos de su capacidad respiratoria.
  5. Deportistas de alto rendimiento en disciplinas como ciclismo, atletismo o triatlón a menudo tienen un VO2max superior a 60 mL/Kg/min.
  6. No es suficiente solo con tener un alto VO2max. Aunque es un indicador crucial, una alta capacidad aeróbica no garantiza automáticamente resultados deportivos. El entrenamiento específico es esencial.
  7. No entrenar o llevar un estilo de vida sedentario puede hacer que tu VO2max disminuya gradualmente, lo que afecta negativamente a tu capacidad física y tu salud en general.

¿Cómo se mide el VO2max?

La evaluación del VO2max se realiza típicamente sometiendo a un individuo a un esfuerzo controlado y progresivo mientras se mide la cantidad de oxígeno inhalado y dióxido de carbono exhalado. Existen dos enfoques principales para medir esta capacidad de consumir oxígeno: los métodos directos y los métodos indirectos.

  • Métodos directos: utilizan máscaras que evalúan el intercambio de gases mientras realizamos ejercicio progresivo. Estos métodos son los más precisos para medir el VO2max; sin embargo, durante mucho tiempo, el costo de los equipos, la tecnología necesaria y la necesidad de profesionales altamente especializados limitaron su acceso a deportistas de alto rendimiento en laboratorios deportivos o entornos clínicos. Afortunadamente, en la actualidad, esta situación ha cambiado. Cada vez es más fácil encontrar servicios que ofrezcan mediciones de alta calidad y precisión a un público más amplio.
  • Métodos Indirectos: estiman el VO2max a través de fórmulas basadas en factores como la edad, el género, el nivel de entrenamiento y otras variables. Estos métodos han sido utilizados durante años como alternativas a los métodos directos; no obstante, su precisión es limitada debido a que las ecuaciones utilizadas son válidas solo para poblaciones similares a las del estudio original. Esto hace que sea difícil aplicar estas ecuaciones de manera confiable a la mayoría de las personas. Por ejemplo, los relojes deportivos inteligentes a menudo utilizan estas ecuaciones para estimar el VO2max de los deportistas, pero su margen de error puede ser del 10% al 20%. Esto hace que estos datos no sean totalmente confiables para la evaluación y el seguimiento.

En las pruebas con métodos directos, el deportista se somete al ejercicio que mejor se adapte a sus capacidades, como correr o montar en bicicleta, y se lleva a cabo una prueba progresiva hasta el máximo esfuerzo. Este proceso garantiza una medición precisa y confiable del VO2max, lo que puede ser fundamental para comprender y mejorar la resistencia física y la salud en general.

¿Quién debería realizarse el test de VO2max?

Hoy en día, la medición del VO2max se considera un indicador vital para prácticamente cualquier persona.

A pesar de que algunas personas la consideran una prueba solo para los deportistas de alto rendimiento, la realidad es que todos los individuos que mantienen una actividad física regular deberían considerar someterse a este tipo de evaluación.

La frecuencia con la que se realice dependerá de los objetivos de cada persona, su programa de entrenamiento y las recomendaciones de su entrenador o médico deportivo.

¿Cómo se realiza una prueba de VO2max?

Realizar una prueba de VO2max implica montar en bicicleta o correr, pero detrás de esa aparente simplicidad hay un proceso previo para conocer el estado de salud de la persona, establecer las condiciones adecuadas de las pruebas y dar inicio al protocolo. Aquí te explicamos el procedimiento paso a paso:

  1. Evaluación de salud inicial: antes de comenzar, se realiza un cuestionario al deportista, al igual que un electrocardiograma en reposo para garantizar que esté en condiciones óptimas para la prueba.
  2. Preparación: se equipa al deportista con los dispositivos necesarios como la máscara analizadora del consumo de oxígeno y un sensor de frecuencia cardiaca. Estos se sincronizan con el equipo de ciclismo o la trotadora que se usará durante la prueba.
  3. Calentamiento: se inicia con un calentamiento suave de 3 a 5 minutos, y se explican al deportista los detalles del procedimiento.
  4. Mediciones en curso: durante la prueba, se toman mediciones continuas de diversos parámetros, como la frecuencia cardiaca, la percepción del esfuerzo, la potencia en ciclismo, la velocidad o el ritmo en carrera, el consumo de oxígeno, la ventilación y aspectos biomecánicos generales.
  5. Incremento progresivo del esfuerzo: el esfuerzo comienza suavemente y se aumenta de forma estandarizada cada 3 minutos hasta alcanzar el máximo esfuerzo.
  6. Finalización: la prueba concluye cuando el deportista alcanza su máximo esfuerzo o cuando el evaluador decide suspenderla por razones médicas o técnicas.
  7. Vuelta a la calma: se realiza una vuelta a la calma o cold down de 5 minutos, y se ofrecen resultados preliminares.

¿Qué significan los resultados de un VO2max?

Los resultados obtenidos en la prueba son analizados por un médico del deporte, quien proporcionará información valiosa, incluyendo:

  • Capacidad física o VO2max: es decir, el nivel de consumo máximo de oxígeno alcanzado durante la prueba.
  • Umbrales respiratorios (VT1 y VT2): puntos críticos para planificar tu entrenamiento y competiciones, y evaluar el impacto de tu preparación física.
  • Zonas de frecuencia cardiaca específicas: definidas según tu respuesta real durante la prueba, no en teoría.
  • Zonas de potencia estimadas o ritmos: indicadores clave para tu entrenamiento.

Recomendaciones específicas: consejos personalizados para alcanzar tus objetivos y mejorar tu rendimiento deportivo.

¿Cuáles son las contraindicaciones de una prueba de VO2max directa?

En resumen, la medición del VO2max es una herramienta valiosa para cualquier persona físicamente activa, ya que proporciona una evaluación integral de la salud, la respuesta cardiaca al ejercicio y la planificación del entrenamiento. Sin embargo, es importante tener en cuenta algunas contraindicaciones antes de someterse a esta prueba:

  1. Problemas cardíacos graves: las personas con antecedentes de problemas cardíacos graves no controlados pueden no ser candidatas para pruebas de alto esfuerzo, como la medición del VO2max.
  2. Problemas respiratorios: individuos con enfermedades respiratorias crónicas severas pueden experimentar dificultades durante la prueba. 
  3. Hipertensión no controlada: la hipertensión arterial no controlada puede aumentar el riesgo de complicaciones durante una prueba de esfuerzo.
  4. Lesiones recientes: si tienes una lesión reciente o una cirugía que te impide realizar ejercicio vigoroso, es aconsejable esperar hasta que estés completamente recuperado antes de realizar la prueba.
  5. Embarazo: las pruebas de VO2max pueden ser demasiado intensas durante el embarazo, especialmente en las etapas avanzadas. 
  6. Edad avanzada: especialmente en aquellas personas mayores que no están acostumbradas al ejercicio vigoroso.
  7. Otras condiciones médicas: que pueda aumentar el riesgo durante el ejercicio.

Antes de realizar una prueba de VO2max, es fundamental que el médico del deporte evalúe todas estas condiciones para analizar detenidamente los riesgos y beneficios. Asegurarte de tener todo bajo control es esencial antes de someterte a esta evaluación.

En Biuman, nuestro médico especializado en deporte está a tu disposición para llevar a cabo una valoración previa a la prueba, brindarte apoyo durante su realización y ayudarte a interpretar los resultados. Además, disponemos de tecnología de vanguardia para medir tu VO2max en bicicleta o trotadora y así optimizar tu entrenamiento y comprender a fondo tu capacidad física.

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Fuentes:

Arcila, E., Restrepo, C., Valbuena, L., Quintero, M. A., Marino, F., Osorio, J. A., Gallo-Villegas, J., & Saldarriaga-Franco, J. F. (2022). Validity and reproducibility of a method to estimate cardiorespiratory fitness in college adults. Biomedica : revista del Instituto Nacional de Salud, 42(4), 611–622. https://doi.org/10.7705/biomedica.6404
Blair, S. N., Kohl, H. W., 3rd, Barlow, C. E., Paffenbarger, R. S., Jr, Gibbons, L. W., & Macera, C. A. (1995). Changes in physical fitness and all-cause mortality. A prospective study of healthy and unhealthy men. JAMA, 273(14), 1093–1098.
Gallo-Villegas, J. A., & Calderón, J. C. (2023). Epidemiological, mechanistic, and practical bases for assessment of cardiorespiratory fitness and muscle status in adults in healthcare settings. European journal of applied physiology, 123(5), 945–964. https://doi.org/10.1007/s00421-022-05114-y  
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